Warum nutzen wir SMIL für Digital Signage?

Was ist SMIL?

SMIL ist eine Auszeichnungssprache für Multimediainhalte und erlaubt das Einbinden und Steuern von Multimediaelementen. Es basiert auf XML und steht als Abkürzung für:

Synchronized Multimedia Integration Language


Richtig angewandt können damit Playlisten mit Videos, Bildern, Webseiten und Musik erstellt und zeitgesteuert abspielt werden. Sie können das Layout anpassen und verschiedene Regionen auf dem Schirm konfigurieren. Diese Zonen spielen dann Ihre Inhalte unabhängig voneinander ab.

SMIL setzt sich im Digital Signage-Markt immer stärker durch, weil es einen großen Vorteil hat:

Vorteil 1: Die Sprache ist standardisiert!

Für Sie bedeutet das: ein Mehr an Unabhängigkeit, Wettbewerb und Innovationskraft.

Haben Sie einen SMIL-kompatiblen Player, können Sie SmilControl nutzen!

Damit haben Sie nicht nur eine deutlich größere Auswahl an Endgeräten. Sie können sogar Player von verschiedenen Herstellern über SmilControl bedienen und bei Bedarf Ihren Medienplayer gegen ein neueres Model austauschen.

Zusätzlich profitieren Sie davon, dass wir uns als Anbieter voll auf unsere Softwareprodukte konzentrieren können und keine komplexe eigene Auszeichnungssprache für Multimedia entwickeln und pflegen müssen.

Entstehungsgeschichte

logo w3c

SMIL basiert auf XML und ist wie HTML eine Auszeichnungssprache. Sie wurde geschaffen, um multimediale Inhalte (Audio, Video, Bilder usw.) zeit-synchronisiert abzuspielen.

Die erste Version wurde 1998 vom W3C standardisiert und die folgenden Jahre erweitert. Der aktuelle Standard in Version 3.0 wurde 2008 verabschiedet.

Den ersten größeren industriellen Einsatz fand SMIL bei der HD-DVD und dem MMS. Des Weiteren ist sie Bestandteil des aktuellen epub 3.2 Standards für E-Book Reader. Einen wirklichen Durchbruch hatte die Sprache allerdings nicht. Erst im Jahr 2008 entdeckte das taiwanesische Unternehmen IAdea die Sprache für ihre Produkte und begann Digital Signage SMIL Hardware Player zu entwickeln. Seitdem gibt es eine Art Renaissance.
Für die Branche war das ein erster bedeutender Schritt, um Abhängigkeiten zu reduzieren. Wenn jemand vorher ein Digital Signage Netzwerk betreiben wollte, musste er sowohl die Serverkomponente (CMS) als auch die Clientsoftware (Medienplayer) aus einer Hand kaufen. Durch einheitlichen Standard SMIL war es nun möglich dafür Komponenten unterschiedlicher Hersteller zu nutzen.

Standardisierung

SMIL stellt wie HTML einen eingeschriebenen Industriestandard dar. Vergleichen Sie es ruhig mit einer Webseite: Wurde diese standardkonform erstellt, können Sie jeden Webbrowser benutzen. Mozilla, Chrome, Internet Explorer, Opera, Safari – egal womit Sie die Seite aufrufen; sie wird in der Regel bis auf einige Kleinigkeiten gleich dargestellt. Ebenso verhält es sich beispielsweise mit den Digital Signage SMIL Playern.

Was leistet SMIL?

SMIL ist praxiserprobt, robust und bietet viele Funktionalitäten:

Was leistet SMIL nicht?

Bild Digital Signage SMIL Quelltext
Digital Signage SMIL Quelltext

Die Sprache beschreibt allgemein die Präsentation multimedialer Inhalte. Nicht mehr und nicht weniger.

Folgende Features sind zusätzlich für den Betrieb eines Digital Signage Netzwerkes nötig:

Da diese Funktionalitäten nicht die Aufgabe von SMIL darstellen, setzen die Hersteller diese unter Umständen unterschiedlich um.

Vorteil 2: Jeder kann SMIL Komponenten entwickeln!

Durch die Offenheit des Standards, der Erweiterbarkeit und die öffentlich zugängliche Dokumentation auf den Webseiten des W3C, kann theoretisch jeder Softwareentwickler SMIL-kompatible Softwarekomponenten (Player, CMS, usw.) entwickeln. Es gibt keine behindernden Patente oder den Zwang Verschwiegenheitserklärungen zu unterschreiben. Durch die bereits vorhandenen Sprachfeatures, kann SMIL verhindern, dass der Programmierer hinsichtlich des Steuerungssprachdesigns falsche Entscheidungen trifft.

Wie sieht die Entwicklerrealität aus?

Eine Studie des Branchenportals Invidis aus 2012 besagt, dass allein in Deutschland über 120 Anbieter Digital Signage Lösungen anbieten. Mehr als 60 % davon sind kleinere Unternehmen.

Viele Projekte starten nämlich erst als Nebengeschäft mit einem minimalen Anforderungsprofil. Zum Beispiel, weil ein wichtiger Bestandskunde einer Werbeagentur einfach nur Medien in einer Endlosschleife abspielen möchte. Zu dem Zeitpunkt existieren im Unternehmen in der Regel keine oder nur wenig Digital-Signage-Erfahrungen.

Bei der scheinbar einfachen Umsetzung der Kundenanforderung, gekoppelt mit dem üblichen Preis- und Zeitdruck, wird von Entscheidungsträgern oft die konzeptionelle Nachhaltigkeit vernachlässigt. Hauptsache der wichtige Bestandskunde ist glücklich. Sowohl Steuerungssprache als auch Software gehen anfangs schnell von der Hand. Mit der Zeit steigen die Anforderungen, weil Erfolg, Kundenwünsche und technische Innovation beispielsweise den Einbau differenzierter Zeitsteuerungen nötig machen.

Komplikationen

Das ist der Punkt, wo auch die Wahrscheinlichkeit steigt sich in eine technische Sackgasse zu manövrieren, die sich unter Umständen erst sehr viel später bemerkbar machen.

Irgendwann kommt ein Funktionswunsch und bei der Realisierung fällt auf, dass der einfache Weg bereits zu Projektbeginn durch eine vorschnelle Designentscheidung verbaut wurde. Wenn Zeit und Manpower fehlt, werden hastig Behelfslösungen implementiert. Das führt oft zu Nebeneffekten im Code, die nur schwer zu lokalisieren sind. Das System wird instabiler, fehleranfälliger und der Aufwand für Wartung und Implementation weitere Funktionalitäten steigt unermesslich.

So ein Szenario gilt natürlich nicht nur spezifisch für Digital-Signage. SMIL wird uns nicht die Notwendigkeit guter Qualitätssicherung, Kommunikation und Dokumentation abnehmen. Auch das Verständnis in der Geschäftsleitung für diese langwierigen Prozesse muss vorhanden sein. Wir müssen uns aber zumindest mit einem elementaren Problem weniger beschäftigen. Durch SMIL existiert bereits eine durchdachte Steuerungssprache für unsere Digital Signage Projekte.

Warum das Rad neu erfinden?

Vorteil 4: Spezialisierte Dienstleister und Full-Service-Anbieter

Die Standardisierung von SMIL ermöglicht spezialisierte technische Dienstleister. Diese können sich ausschließlich auf eine Komponente entweder nur das CMS, oder wie im Falle von IAdea auf Hardwareplayer fokussieren. Ohne den Zwang eine Komplettlösung anbieten zu müssen, können auch kleinere Unternehmen mit ihren Innovationen und neuen Ideen schneller an den Markt.

Als Resultat davon entsteht Diversifikation, denn auch Full-Service-Anbieter können aus einem breiteren Angebot technischer Lösungen ihre maßgeschneiderten Produkte einfacher zusammenstellen.

Wo bekomme ich Digital Signage SMIL Komponenten?

Hardwareplayer

Die bekanntesten Anbieter sind IAdea und seit ca. zwei Jahren Qbic International. Beide Unternehmen dokumentieren ihre Funktionalitäten offen unter http://a-smil.org und http://open-smil.org. Weitere SMIL kompatible Player werden von Planar und ViewSonic angeboten. In Deutschland vertreibt die Firma Isaria für Ihre Projekte selbst entwickelte Digital Signage SMIL Player auf Basis von Android.

Softwareplayer

Es existieren eine Reihe von verfügbaren Softwareplayern, die teilweise SMIL 2.1 verstehen, z.B. Real Player oder Quicktime und auch der vollständig SMIL 3.0 kompatible Ambulant. Aber alle diese Player sind nicht für die Bedürfnisse des Digital Signage Marktes zugeschnitten. Es fehlen ihnen die oben beschriebenen Funktionen.

Aus diesen Gründen beschlossen wir 2016 in die Entwicklung eines freien Players namens Garlic-Player zu investieren. Dieser steht unter einer freien Lizenz jedem zur Verfügung.

Content Management Systeme

An CMS-Dienstleister gibt es einige, die SMIL unter anderem als Option oder zum Einstieg anbieten. Z.B. Easyscreen, Scala, Signagelive, Stinova, usw.
SmilControl hat sich bei seinem gleichnamigen CMS ausschließlich SMIL auf die Fahnen geschrieben, weil wir davon überzeugt sind, dass die flexible Kombinierbarkeit von Technologiemodulen sich langfristig durchsetzen wird.

Fazit für Digital Signage mit SMIL

Nachdem HD-DVD und MMS Relikte der Vergangenheit sind, fristete die Sprache SMIL lange Zeit ein öffentliches Schattendasein.Erst in ihrer Inkarnation als Digital Signage SMIL wächst ihre Bedeutung wieder. Bis auf ein paar nachzurüstende Features unterstützt sie optimal unsere Anwendungsprofile. Durch ihren Einsatz eröffnen sich neue Märkte und Chancen auch für kleinere spezialisierte Anbieter. Ohne SMIL hätten wir 2012 unser Geschäftmodell nicht umsetzen können.


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